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一颗600米宽的小行星将在圣诞节以后掠过地球

时间:2020-02-08

至于恐龙灭绝的原因,普遍接受的说法是“小行星撞击理论”。因此,在人类灭绝可能性的菜单中,除了相互投掷核弹、火山齐射、洪水冲刷等选项之外。一个新的剧本“外层飞石”:小行星被加入。

你到底是怎么想的?最近,美国宇航局宣布,就在今年圣诞节后,一颗巨大的小行星将飞越地球。

这颗小行星编号为,昵称为2000 CH59,最早是在2000年2月2日的一次调查中发现的,从那以后科学家们对它进行了研究,所以我们非常熟悉它的飞行路线。

根据美国宇航局“近地天体研究中心”(缩写为“CNEOS”)的数据,CH59将于东部时间12月26日上午(北京时间12月26日)接近地球。

那么,有多近?

那些准备出去大吵一架的鸡蛋爱好者不要冲动。他们卖了半天。事实上,当时它离地球“不是很近”:准确地说,CH59离地球有0.05天文单位,即724万公里。因此,这颗小行星不会构成威胁,人类是安全的。

CNEOS的主管保罗告诉媒体,CH59和月球之间的距离将是月球和地球之间距离的19倍。“724万公里”离人类的眼睛很远,但是在天文学家的眼里,这颗小行星仍然离地球很近。

CH59被科学家归类为“潜在危险”。首先,它非常大:根据美国宇航局的观察,保守估计,CH59的直径在280米到620米之间,可能比芝加哥西尔斯大厦(524米)还要高。其次,CH59将以每小时公里的速度飞越地球,比F-16战斗机快18倍,被这样一颗行星击中的后果是可以想象的。

幸运的是,这次它不会撞击地球。然而,因为CH59是一颗“行星”,这意味着它将围绕太阳运行,加上它非常大,重力将使它更靠近地球。数百年或数千年后,CH59可能会立刻与地球同在。

事实上,不仅CH59,太空中的任何石头,只要符合距离条件,都会绕太阳飞行,变成小行星。如果把直径超过10米的“小行星”包括在内,这类小行星的总数将达到1亿颗,其中大约有5000颗像CH59这样具有潜在危险的小行星。

paul说CNEOS将在未来几十年继续追踪这些行星并研究它们的轨道。

这篇文章是从newsweek.com翻译过来的,由译者的北北出版社发行。

http://wap.raosdlbd.ac.cn

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