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为什么大型科技公司都有自己的专属字体?

时间:2020-01-25

昨天企业设计独家字体的重要性、必要性及相关注意事项。

编者按:在过去的五年里,苹果、谷歌、三星、小发猫、网飞、Airbnb、优步等科技公司相继推出了自己的专有字体。你有没有想过为什么这些科技公司必须设计自己的专有字体?这篇文章的最初标题是为什么科技公司要制作定制字体?在文章中,设计师阿伦文卡特森(Arun Venkatesan)与大家分享了独家字体的重要性、必要性以及与设计相关的注意事项,希望对您有所帮助。

图像来源:阿伦文卡特森

在平面设计中,排版可以表达技术的力量。同时,它也能给人一种严谨有序的感觉。字体排版不仅要满足艺术的巧妙和超然的要求,还要从形式和功能的角度满足日常的要求。

瑞士平面设计师埃米尔鲁德)

在上个世纪的大部分时间里,大公司支付版税,从字体公司获得他们专有的公司字体。即使后来的排版技术发生了变化,出现了越来越多的字体,也没有多少企业选择定制自己的专有字体。

设计公司或品牌特有的字体在字体发展史上仍然是一个相对较新的实践。

德国着名字体设计师埃里克斯皮尔曼(Erik Spiekermann)认为,这种做法是个人电脑发展和普及的结果。

从财务和技术角度来看,当时设计企业专用字体是可能的,但实际操作并不简单。然而,由于设计字体的个人计算机被用作企业内部的主要通信工具,因此说服营销和技术人员字体可以用于不只是偶尔的促销内容要简单得多。

Eric Pilckmann

事实上,公司有设计自己字体的历史。然而,在科技行业,有一个明显的上升趋势。

起初,像苹果、微软和诺基亚等大型科技公司。但是在过去的十年里,我们也看到许多小型科技公司开始引入他们自己的专有字体。

近十年来着名科技公司推出的独家字体时间轴。图片来源:阿伦文卡特森(Arun Venkatesan)

独家字体的重要性

虽然字体的发明和应用已经有100多年的历史,但是字体的重要性随着时间的推移而增加。它在我们的日常交流中起着不可或缺的作用,尤其是在数字媒体比印刷媒体更重要的背景下。

事实上,你甚至可以说用户界面设计实际上是排版设计。

排版对网络界面的重要性

此外,着名思想家马歇尔麦克卢汉曾经说过,“交流的媒介是信息。”对于大多数交流来说,排版是媒介。

在品牌变得越来越重要的时代,我们几乎每时每刻都在与各种品牌打交道。排版是品牌元素中最重要的元素之一。

顾客、员工和媒体都喜欢关注企业和品牌。对于公众来说,他们也可以在公共场合了解与企业和品牌相关的信息。在大多数情况下,不管是哪种媒体,他们主要是以书面形式被理解的。即使是电视节目,它们的品牌名称或口号也是以书面形式出现的。换句话说,我们对品牌或产品的理解基本上是从我们所阅读的信息中获得的。

Eric Pilckmann

随着越来越多的科技公司意识到品牌的重要性及其对业务的影响,他们自然开始关注排版。

为什么要引入专有字体?

为什么越来越多的公司愿意投入大量的金钱和精力来推出自己的专有字体?

一系列科技公司的专属字体

首先,最明显的原因是成本。

如果您引入自己的专有字体,您可以避免定期向字体公司支付版权费。据国际商用机器公司和网飞公司称,在放弃Helvetica字体并分别引入他们自己的专有字体国际商用机器公司Plex和网飞高谭之后,他们每年减少了数百万美元的版权费用。

其次,另一个原因是与多种语言的兼容性。

西方国家的许多公司最初可能只对拉丁字母使用字体。随着其用户群和业务向世界的发展,他们也不得不面对采用兼容多种语言的字体的问题。

为了解决这个问题,一些已经引入自己专有字体的公司选择向字体公司支付版权费,以便使用与目标语言兼容的相关字体。

然而,这只会导致更多的版权费用,正如英特尔委托字体设计公司道尔顿马格(Dalton Maag)帮助其设计清晰无字体一样:

因为英特尔最初只为拉丁字母选择字体,当涉及非拉丁字母语言(如希腊语、俄语、汉语和阿拉伯语)时,需要额外的字体。因此,英特尔必须每年支付高额版权费才能使用其他语言的字体。

对于一些公司来说,他们甚至委托字体公司设计和扩展他们现有的字体,以便与其他字符兼容。然而,这引出了第一个问题:如果你想委托字体公司设计额外的字体,为什么不设计一套完整的专用字体呢?

19种主要语言,诺基亚纯字体仅支持3种语言。

在20世纪末,排字工人开始注意到适合当时流行的排版技术的字体,如通过铸造和照相排版的排版,不适合计算机屏幕。

适用于早期的非数字字体,像素网格屏幕显示效果不理想。

传统轮廓字体显示效果不理想。

因此,为了满足电脑屏幕上的显示效果,许多字体得到了改进,甚至设计了许多全新的字体。也正是因为这个原因,英特尔委托字体公司为其设计一种新的英特尔清晰字体。

英特尔已经使用字体十多年了,但是随着全球商业的发展和数字媒体的兴起,旧字体已经开始遇到各种问题。因为以前的字体是专门为打印而设计的,但是当它们在电脑屏幕上使用后,在显示效果等方面就出现了很大的问题。

值得一提的是,许多当代科技公司在字体设计上有完全相反的想法。他们最初使用的字体只适用于电脑屏幕,但后来他们不得不调整字体设计以满足印刷和实物宣传的需要。

从在线转向离线的部分原因是人们在现实世界中看待Airbnb的方式。网上应该反映人们在网下看到的东西,反之亦然。然而,以前没有字体满足这一要求。因此,我们创造了自己独特的字体。

Airbnb团队

Airbnb谷物字体在大型广告牌上。来源:Airbnb

苹果和三星等涵盖一系列实体产品和数字服务的公司通过特定字体将品牌和产品有机结合。

作为回应,为了打破数字和物理世界的限制,苹果还在此基础上推出了旧金山系列字体(包括传统的旧金山字体和略微紧凑的旧金山紧凑字体),以适应不同的环境。

苹果甚至在键盘上使用旧金山字体。

有必要设计独家字体吗?

独占字体确实是设计团队今天面临的问题的一个很好的解决方案。

但是,我认为在引入专有字体时应该注意以下三个条件。

首先,企业必须出于合理的原因推出专属字体,并且必须公开分享其背后的原因。

然而不幸的是,一些知名公司采用专有字体的大多数原因只是过眼云烟。我不得不怀疑一些公司推出了自己的专有字体,因为它们盲目地跟随潮流。

这种“货物崇拜”(Cargo Cult)心态(即当你看到国外先进技术产品时,你会把它们视为对神的崇拜)在设计领域非常普遍,但这是对资源的浪费,甚至可能导致非法行为。

作为回应,着名字体公司商业字体的合伙人克里斯蒂安施瓦茨(Christian Schwartz)曾试图警告其客户,要求他们不要设计所谓的专有字体。

面对想要设计自己字体的客户,我们首先要做的是劝阻他们,并确保他们有合理的理由:他们需要一些东西,但没有什么东西能完全满足他们的需求。否则,这种冲动的行为会浪费金钱和时间。毕竟,我们的生命太短暂了。

Christian Schwartz

其次,企业必须了解排版,并投入一切必要的资源来创造具有独家设计的精美字体。

正如我之前提到的,排版是品牌的重要组成部分。然而,简单地将字体设计视为品牌活动是愚蠢的。

我们需要理解的是字体不是艺术。它应该有存在的价值,就像座位或引擎有它们特定的存在价值一样。因此,在做出真正的决定之前,确定您希望通过这种字体表达的值非常重要。否则,你不应该匆忙开始设计工作。布鲁诺马格,字体设计公司道尔顿马格的创始人。

以YouTube Sans字体为例:当YouTube推出自己的专有字体时,品牌咨询公司Saffron、字体公司Letterjuice和URW,甚至YouTube的用户体验设计团队都站出来抱怨。我也非常感激。

它推出的无字体YouTube没有精心制作的阴影。在传统字体的基础上随机切出一些角不是设计专有字体的推荐方法,这种方法没有实际意义。

YouTube Sans字体,一种看起来太普通而不正常的字体。它只是在传统字体的基础上随机切出一些角(图中的红色圆圈)。

同样,谷歌在推出机器人字体时招致了很多批评。然而,令人钦佩的是,谷歌通过不断改进和更新机器人字体设计,向公众证明了它对字体设计的热爱。

最后一个条件更像是对设计独家字体的设计师的吸引力:可以设计一些不同于现有字体的字体吗?

在调查过程中,我记录了一些描述字体的关键词。当我回头看这些关键词时,我发现有几个高频词:友好、现代、清新、简单和人性化。

虽然每个人都希望通过不同的字体来定义和展示自己的品牌形象,但不幸的是,每个人设计的字体都是一样的。

这些字体真的不同吗?

因此,我真诚希望在你设计字体时,你会参考Ubuntu字体和小发猫Plex系列字体的设计来寻找更多的灵感。

小发猫Plex Sans字体是一种略显怪异的无衬线字体,但同时它结合了其品牌标志的一些特征,因此其整体外观相当出众。

Ubuntu字体设计方法避免了传统的几何审美认知,结合了一些人文风格,非常引人注目。

Ubuntu字体和小发猫Plex Sans字体真的很出色

写在最后…

幸运的是,许多企业在意识到排版的重要性的同时,也投入了相关资源来创建自己的专有字体。

作为设计师,我们需要提醒自己,我们设计的字体有一定的使命。我们需要理解这个决定背后的原因,并为自己设定更高的标准,以鼓励我们设计非凡的字体。

此外,我们还应该养成“另类”思维的习惯,让自己设计不同的字体作品。多问你自己:我能设计出和别人一样好甚至更好的字体,同时保证它们独特的风格吗?

资料来源:氪星翻译局36

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