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我们还能活多久?让嗅觉来回答

时间:2020-01-14

众所周知,我们的嗅觉和味觉会随着年龄的增长而衰退,但是现在一项最新的研究表明,通过研究动物如何处理气味,可以预测它的最终寿命。美国索尔克生物研究所的研究人员测量了蠕虫瞄准目标的能力,这种目标让蠕虫感觉愉悦,闻起来像食物,从而预测这些动物是否会长寿。Salk生物研究所分子神经生物学实验室的Sreekanth chalasani在一份声明中说:“我们并不是说卓越的气味识别能力可以让人活得更长,我们只是说识别气味的能力可能与一个人的生理功能有某种潜在的联系。”研究人员测量了这些蠕虫(秀丽隐杆线虫)闻到苯甲醛时的大脑活动,苯甲醛是一种有杏仁味道的化学物质。研究者认为细胞对这种环境刺激的反应可以分为两个步骤:第一步是初级神经元对苯甲醛的反应,第二步是次级神经元对初级神经元发出的信号的反应。

研究人员发现,这种神经回路在幼虫中运行良好。然而,对于那些较老的蠕虫来说,它们的次级神经元向初级神经元传递的信号不是特别活跃。由于这一观察,研究者推测蠕虫的嗅觉主要是次级神经元的活动,这可能与蠕虫的寿命有关。实验还表明,嗅觉较好的老蠕虫的平均寿命比嗅觉较差的老蠕虫长16%。

chalasani说:“虽然这些蠕虫是兄弟姐妹,但它们有相似的基因。但是如果你能观察他们的神经活动、行为或寿命,你会发现他们实际上有明显的差异。也许初级神经元和次级神经元之间更好的信息传递会让它们活得更长。”

这项研究的结果已于《elife》年发表。研究者声称气味和寿命之间的某种联系不仅可以在蠕虫身上找到,也可以在其他动物身上找到。这可能有助于我们更好地研究抗衰老。如果我们能找到一种方法对我们的神经系统进行一系列的手术,并处理这些初级神经元和次级神经元,我们也许能恢复随着年龄的增长而丧失的一些大脑功能。

团队成员之一萨拉雷恩旺德说:“然而,我们仍然有太多的问题。我们不知道到底是什么影响了动物的年龄。我们想进行进一步的观察,以找出是什么导致一些动物的神经系统运作更好,寿命更长。”

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